Por qué estoy en contra del salario mínimo

Hace tiempo que me dejó de preocupar ser categorizado como neo-lo-que-sea. Para mi, lo único que importa es si estoy usando bien la lógica para llegar a conclusiones que tienen sentido, tomando en cuenta los más puntos de vista como sea posible.

La verdad es que no entiendo bien porqué la insistencia en los salarios mínimos. Me parece, además de todo, una incongruencia que alguien que se diga en contra del sistema abogue por la existencia o incremento de los mismos, y la razón principal por la que creo esto incongruente es que esta medida da más razones para dar poder a los gobiernos, les da excusas para imponer sanciones y regulaciones y por ende, mayor probabilidad de corrupción.

Imaginemos por un minuto que somos un empresario, pequeño o mediano (los más en el país). Digamos que se nos impone que debemos de pagar más a nuestros trabajadores. No sólo eso, sino que como los fondos de pensión y otras amenidades incluidas en los contratos laborales están indizadas con el salario mínimo, todo esto también deberá de aumentar.

¿Sería una exageración decir que la mayoría de las empresas pequeñas viven al día? ¿Que no tienen ganancias? ¿Que si les aumentan el costo de producción vía salarios muchas de ellas morirán? ¿Que las medianas podrían reducir su ganancia a menos que su costo de oportunidad? Tal vez para muchos la solución sería despedir fuerza de trabajo. Otros son más listos, pueden mantener a sus trabajadores, pero tienen que volverse (o mantenerse en) informalidad.

El salario mínimo no es más que una excusa más de un gobierno para mantener justificando su existencia. No conviene a las empresas ni a los trabajadores que se fije un mínimo. Por supuesto, es muy malo que los salarios sean bajos, pero ¿de verdad tiene que fijarse un tope mínimo artificial? Porque uno natural ya existe: si por los costos que me representa ir a trabajar (incluído el costo de oportunidad), hacerlo no me conviene dado el salario, mejor me pongo a lanzar naranjas en la calle o a hacer cualquier otra actividad que me genere más.

Ok, seguro debe haber otra razón por la que deba de pensarse que es lógico: que tal las grandes empresas? ellas no caerían en bancarrota por soportar más salarios y ser grandes hace más difícil caer en la informalidad, cierto?. Lamentablemente el subir los salarios de unos, sube el nivel de salarios general. Pero… ¿eso no es bueno? Después de todo, logramos subir los salarios sin afectar a nadie (digamos que de alguna manera logramos que los pequeños y medianos salieran inmunes). Pero ahora la gente puede gastar más, y lo más seguro es que lo hará. Los economistas tenemos un término para determinar por cada peso ganado cuánto más destinará al consumo y cuánto al salario. El punto es que con más dinero fluyendo en la economía, el precio de este se tiende a la baja, es decir: hay inflación. Y tiene sentido, pensando como oferente de algún bien, si ves que el demandante tiene más dinero que gastar intentarás venderle más caro y como demandante, si tienes más dinero que gastar hay cierta probabilidad de que estés dispuesto a aceptar el precio. Al final el aumento de salario que te dieron no sirvió para nada, pues acabarás comprando exactamente lo mismo que comprabas con el anterior sueldo. Excepto que ahora el gobierno tiene más excusas para meterse contigo y tu bolsillo. Y si, esto es algo malo.

Dinero y Neutralidad

Entre no-economistas es común que el concepto de dinero se mantenga un tanto vago y que se suela reducir a los billetes que generalmente circulan (M1) ignorando otros aspectos. Hay algunas personas con un concepto un tanto más avanzado y sin embargo erróneo de lo que es el dinero, asumiendo que las notas de bancos centrales están respaldados en patrón oro, como antiguamente se hacía. En la actualidad el dinero fiduciario (basado en la confianza) no requiere de reservas enormes para respaldar su valor. De hecho, si el dinero estuviera respaldado en algún activo como el oro, el valor del dinero estaría sujeto también a su volatilidad. Esto no es algo bueno, el oro puede tener periodos relativamente estables, pero también puede llegar a ser sumamente volátil.

No es que las monedas no tengan esta característica en ocasiones, pero mientras las expectativas de inflación sean estables, no habría por que esperar grandes movimientos en los precios a corto plazo. Por supuesto, el sistema en el que estamos hace necesaria la pérdida de valor adquisitivo. En teoría neoclásica, el ajuste de los precios a largo plazo hace que las variables monetarias tengan un efecto neutral. A esto se le conoce como la teoría de la neutralidad del dinero. En breve, podemos decir que aunque todos los precios aumenten con la inflación (en ocasiones ocasionada por el aumento de oferta monetaria), los niveles de salarios aumentarán al mismo nivel, por lo que la ilusión monetaria se elimina.

La hipótesis es en la actualidad fuente de debate y sus efectos concernientes al desarrollo económico, convenientes al sostenimiento lógico de la teoría neoclásica (que ha adoptado aspectos de la teoría keynesiana a su análisis bajo el enfoque clásico) están en tela de juicio si tomamos en cuenta la emisión de dinero bancario.

Los bancos centrales no son los únicos capaces de crear dinero, sino que los bancos, por medio de créditos, son capaces de generar un multiplicador monetario. Los usuarios confiamos en la solidez de un banco y en la veracidad de las cuentas que nos están presentando como nuestras. Por esa razón el dinero bancario es, para efectos prácticos, también dinero.

¿Que es dinero? es un medio de intercambio común.

Resumen de: Finance and Economic Development, por Rogerio Studart

Las Ideas Principales

Post-keynesianos
1- El financiamiento y no el ahorro, es la pre-condición para la inversión.
2- Los bancos y no los ahorradores, juegan mayormente el rol fundamental en el proceso de financiamiento.
3- El ahorro fondea, pero no financia la acumulación.
Hyman Minski
4- El crecimiento incrementa la fragilidad financiera de la economía.
5- Esta fragilidad financiera se puede mitigar por el fondeo activo, i.e. la emisión de valores a largo plazo por las empresas inversoras con el fin de consolidar sus pasivos a corto plazo.
6- Mercados financieros bien estructurados y funcionales pueden jugar un rol fundamental en un proceso financieramente estable de crecimiento/desarrollo, un rol que es de otro modo ambiguo, a causa de la volatilidad inherente de esos mercados.

Capítulo 2.- El dominio del argumento del ahorro previo

Un supuesto común de los modelos concernientes al financiamiento y desarrollo es que el ahorro es una pre-condición a la inversión y el crecimiento económico -una visió que se le ha llamado el argumento del ahorro previo (PS argument, AAP en este resumen).

Orígenes del argumendo del ahorro previo
En la teoría económica moderna, el AAP es de hecho un legado de la teoría clásica, la cual, como Chick (1983:184) nos recuerda correctamente: “Tuvo sus orígenes en el establecimiento de una economía agrícola, donde la forma arquetípica del ahorro era la semilla: producción no consumida, un recurso real” en una economía agrícola tal, el ingreso (la cosecha) está predeterminada; por tanto el único recurso de inversión es la semilla guardada, que debe lógicamente existir previamente al acto de invertir.
Si el AAP es un supuesto razonable en el análisis de una economía agrícola de trueque, esta resulta mucho menos aceptable en una economía industrial, donde parte significativa de los medios de producción se producen por orden, por lo tanto después y pour cause al acto de invertir.
Más adelante, en una economía monetaria, la única asociación posible entre el financiamiento y el ahorro es el uso de stocks acumulados de dinero para financiar la inversión, en vez del consumo. Sin embargo, en una economía que se haya movido más allá del dinero metálico hacia el uso de crédito y préstamos, la inversión se puede financiar por el “dinero nuevo” tanto como por la transferencia de ahorro en dinero existente.

Neutralidad del dinero, neutralidad del crédito y teoría de los fondos prestables
Como se argumentó previamente, el AAP sólamente se concibe para el análisis de una economía de trueque, o si el análisis asume que la economía capitalista se comporta fundamentalmente como una economía de trueque. Una economía de trueque es una en la que la producción y el ingreso están predeterminadas y por tanto el proceso de intercambio -en vez del de producción – es la ocupación principal del análisis económico.
Para imaginar una economía industrial como una economía de trueque es necesario asumir que, dado el estado de la técnica, el ingreso está predeterminado y, para propósitos de análisis, no cambia. Es verdad que uno de los resultados principales de la teoría neoclásica es que el equilibrio de pleno empleo es un resultado natural de una economía competitiva.
En una economía competitiva tal, el dinero juega dos roles distintos: como medio de intercambio y como unidad de cuenta. Una vez que se interpreta al dinero como un activo que no genera intereses, mantenerlo para almacenar valor sólo se justifica en el intérvalo entre la recepción de un ingreso y la adquisición de un bien. En el largo plazo, el dinero es necesariamente neutral. En este caso, la teoría cuantitativa del dinero no se puede disputar: los cambios en la oferta monetaria no pueden afectar a las variables reales, sólo a las variables monetarias.
El postulado de la neutralidad del dinero a largo plazo es uno de los principios fundamentales de la economía clásica y neo-clásica. Este postulado ha permitido a los economistas de las corrientes principales distinguir entre fenómenos monetarios a corto plazo de los valores de equilibrio a largo plazo, de modo que todos los teoremas fundamentales se pueda establecer en términos reales.
Aún en la construcción para un análisis de una economía donde el dinero metálico prevalece, la evolución del dinero bancario no cambia este postulado siempre y cuando los bancos así como otras instituciones financieras se presenten como meros intermediarios entre el ahorro e inversión. Es decir, mientras que el crédito sea también neutral, en el sentido de que no interfiera con las fuerzas reales detrás de la acumulación (ahorro y productividad). Este ha sido el rol de la teoría de los fondos prestables (TFP)en economía monetaria.

En la TFP, el producto se determina de manera ‘neoclásica’ en el mercado de trabajo. El equilibrio se alcanza únicamente cuando todos los factores se remuneran de acuerdo a su productividad. Para el propósito de análisis del mercado de capital (ahorro), el ingreso se puede asumir que sea predeterminado. En otras palabras, no hay falacia en el paso del nivel micro al nivel macroeconómico. Consecuentemente, la oferta de ahorro/capital real (S), es visto como determinado de acuerdo a las preferencias intertemporales de los hogares (y tiene una relación inversa con la tasa de interés r). Por otro lado, la demanda de capital (inversión) (I) es una función directa del retorno de capital (o la productividad marginal del capital). Por tanto, la tasa interés de equilibrio (o natural), es la tasa que equilibra la cantidad de capital ahorrado y el invertido, ahorro y productividad.

Ahora, asumamos que se introduce una innovación tecnológica en nuestra economía de TFP, de modo que la productividad marginal de la inversión se eleva -lo cual se ilustra en la figura 2.1 como un desplazamiento a la derecha de la demanda de fondos prestables. Si las preferencias intertemporales de los ahorradores permanecen sin cambios, esto normalmente implicaría un incremento en la tasa natural de interés, causando un decremento del consumo simétrico al incremento en la inversión.

### Desde Hicks y Tobin a los monetaristas
Contrario a las tres ecuaciones de la teoría clásica,
M=k.I, Ix=C(i), Ix= S(i,I)
Keynes inicia con tres ecuaciones:
M=L(i), Ix=C(i), Ix= S(I).
Estas difieren de las ecuaciones clásicas de dos maneras. Por un lado, la demanda de dinero se concibe como función de la tasa de interés (Preferencia por la liquidez). Por otro lado, cualquier posible influencia de la tasa de interés en el monto ahorrado de un ingreso dato se niega.
Hicks

La teoría de la preferencia por la liquidez de Keynes sostiene que la tasa de interés es mayormente un fenómeno monetario, determinado por la oferte y la demanda de dinero. Especialmente, él enfatiza el rol de la incertidumbre en la provocación de cambios en la demanda de dinero como modo de almacenamiento de valor. Esto implica que las decisiones individuales de ahorro tienen poca, si es que algo, influencia en los niveles de las tasas de interés.

Capítulo 3 – Saliendo del Argumento del Ahorro previo
Financiamiento en una economía de producción monetaria

La economía neoclásica presume que, en equilibrio, una economía de mercado se comporta como si hubiera lo que Keynes llamó una economía de salarios reales o cooperativa. Como el nombre lo sugiere, en una economía tal la producción se organiza de forma cooperativa y el producto se distribuye acorde: ‘los factores de la producción son recompensados dividiendo en las proporciones acordades el producto efectivo de sus esfuerzos cooperativos’ (Keynes 1979:78). En otras palabras, en equilibrio el ingreso real de cada factor corresponde a su productividad.
Si el dinero existe en economias cooperativas tales, este actúa como un mero medio de intercambio: el dinero sólo se puede demandar a causa de los rezagos de tiempo que existen en el proceso de intercambio de bienes. Una economía cooperativa o de salarios reales se comporta como una economía de trueque. Como se ha declarado anteriormente, el problema principal de una economía tal es la distribución del producto predeterminado. Una distribución eficiente de recursos será una que, dadas las preferencias del consumidor, maximiza el bienestar social presente y futuro.
En contraste, la teoría de Keynes se basa en lo que el llama la economía de producción monetaria, o economía de emprendedores. En este tipo de economía, los medios de producción son propiedad privada y la producción toma lugar a través de la contratación de trabajo por parte de los emprendedores.
*Porque en una economía tal, por las razónes que discutiremos más adelante, el preno empleo no está garantizado, y porque el desempleo involuntario significa desperdicio y sufrimiento humano, el problema principal de la teoría económica de Keynes es la promoción de pleno empleo*.
Las tres palabras clave de la economía de Keynes son tiempo, incertidumbre, dinero y tiempo irreversible. Cómo estas palabras se articulan en una alternativa coherente a las corriente económicas principales se discute más abajo.

Regresiones Lineares con Mathematica: m1 vs INPC

Entiéndase por M1 la emisión monetaria primaria e INPC es el índice de precios, i.e. la inflación. Los datos los tomé de banxico (nota: la aplicación en web que tienen en su página está muy buena, punto para ellos):

(*Importar la lista de m1, limpiar los datos y presentarlos en gráfica*)
Clear[m1];
m1 = Import[
   "/Users/Marius/Google Drive/COPYME/Mathematica/Ejercicios/tm/m1.xls"];
m1 = First[m1];
temp = {};
For[i = 1, i < Length[m1], i++,
 temp = Append[temp, First[m1[[i]]]]
 ]
m1 = temp;
Clear[temp];

y además

*Importar datos de INPC, limpiarlos y presentarlos en gráfico *)
Clear[inpc];
inpc = Import[
   "/Users/Marius/Google Drive/COPYME/Mathematica/Ejercicios/tm/inpc.xls"];
inpc = First[inpc];
temp = {};
For[i = 1, i < Length[inpc], i++,
 temp = Append[temp, First[inpc[[i]]]]
 ]
inpc = temp;
Clear[temp];
inpc = Most[inpc];

He limpiado los datos, hay que notar que Banxico, por muy genial que sea su aplicación, sólo me dejó descargar los archivos en Excel y éstos venían con toda la información que le podría pedir al respecto, de modo que he modificado el archivo en Excel antes de importarlo para asegurarme de que ya no tiene la información extra que luego es complicado limpiar y todo quedó en un hermoso vector.

Ahora conjuntaremos los datos en una matriz:

temp = {};
For[i = 1, i < Length[m1], i++,
 t1 = {};
 t1 = Append[t1, m1[[i]]];
 t1 = Append[t1, inpc[[i]]];
 temp = Append[temp, t1];
 Clear[t1];
 ]
m1inpc = temp;
Clear[temp];
Length[m1inpc]
ListPlot[m1inpc]

La razón de hacer esto es que podrán trabajarse como las variables independientes x, i.e. en un modelo y=a x1+ b x2 + j la matriz representa las x. En nuestro caso, en realidad lo que queremos lograr hacer es una regresión donde y sea el diferencial del m1 y las x sean el m1 mismo y el inpc.

Para esto tenemos que generar el vector del resultado y con m1(i)-m1(i-1):

(*Crear la lista de las diferencias de M1, que establezca el crecimiento*)
m1G = {};
For[i = 0, i < Length[m1], i++,
 
 If[Head[m1[[i]]] =!= Real,
  (*j=i+1;
  m1G=Append[m1G,Minus[m1[[j]]]];
  Clear[j];*)Null
  ,
  j = i + 1;
  temp = m1[[j]] - m1[[i]];
  m1G = Append[m1G, temp];
  Clear[temp];
  Clear[j];
  ]
 ]

Ya tenemos lo que necesitamos. Para hacer la regresión usaremos LinearModelFit. En una de sus descripciones:

LinearModelFit: LinearModelFit[{m, v}]
constructs a linear model from the design matrix m and response vector v.

lm = LinearModelFit[{m1inpc, m1G}]
lm["DurbinWatsonD"]
lm["AdjustedRSquared"]
lm["RSquared"]
lm["ANOVATable"]
ListPlot[lm["MeanPredictionErrors"]]

Como podemos ver, es sumamente sencillo hacer una regresión en Mathematica una vez teniendo los datos acomodados de la forma correcta.

Además es super sencillo pedirle que entregue los estadísticos que necesitas, por ejemplo, aquí le hemos pedido el Durbin Watson, la R cuadrada, la R cuadrada ajustada y la tabla ANOVA. Además, he puesto en gráfica los errores de predicción promedio.

 

Funciones de Producción a la Mexicana

Estaba creando una función de producción Cobb-Douglas, y me puse a buscar diferentes patrones de colores para mostrar (El patrón estándar me parece horrible) y encontré “RedGreenSplit”, el cual forma una bonita bandera de México. Aquí el código. (Noten que k empieza en 1 y no en cero, esto es una conveniencia necesaria para lo que yo quería hacer)

Manipulate[
 ContourPlot[k^α l^(1 - α), {k, 1, 10}, {l, 0, 10},
  ColorFunction -> "RedGreenSplit",
  PlotLabel ->
   Style["Función de producción", FontSize -> 20, FontFamily -> "Arial"],
  AxesLabel -> {"Trabajo"},
  LabelStyle -> Directive[Bold, FontFamily -> "Arial", FontSize -> 12],
  FrameLabel -> Style["α=0.47"], ImageSize -> Medium], {α, 0, 1}]

Imagen

 

PS: Para conocer los diferentes tipos de colores en gradientes con los que cuenta Mathematica, sólo es necesario escribir:

ColorData["Gradients"]

Minando Bitcoins

Si echamos un vistazo a las tendencia de búsqueda de google sobre bitcoin, podremos notar un salto enorme de febrero para acá, que está en concordancia con el salto del precio de esta moneda. Esto es a lo que se le conoce como una burbuja, que como se trata de una moneda, sería una burbuja inflacionaria.

Esto ha despertado un enorme interés en el tema, y una moneda que ya tenía un par de años en el mercado, de repente, de pasar de un rincón oscuro conocido sólo por algunos geeks, se ha transformado en un fenómeno. Aunque sigue estando dominado por geeks en cierto modo, sobre todo por que la manera de minar estas monedas requiere de ciertos conocimientos técnicos.

Primero expliquemos un poco sobre esta moneda. A diferencia de otro tipo de “dinero electrónico”, bitcoin no está ligado inherentemente a ninguna otra moneda y comparte muchas características con las monedas oficiales, excepto que, no está regulada por ninguna entidad gubernamental ni tiene relación alguna con una. La moneda fue creada por un incógnito japonés, y su valor se determina, al igual que otras cosas que han servido de dinero -como el oro -más que otra cosa por que las personas lo desean. Como la cantidad de bitcoins existentes es limitada, el precio se determina, al igual que con una moneda real, por la interacción de las fuerzas de oferta y de demanda.

El número limitado de bitcoins se ha determinado de una manera, a mi parecer, sumamente ingeniosa. Actualmente el precio de las bitcoins está cerca de los 180 USD, por lo que tal vez estés pensando en minar bitcoins. Pero la forma en que éstas se minan es un tanto compleja. Por supuesto que, si lo pensamos de esta forma, es más sencillo que poner una mina de oro. Y el riesgo de que la veta de oro no contenga lo suficiente es menor.

La bitcoin está basada en matemáticas: se trata de romper bloques, con algoritmos, para ir encontrando bitcoins, cada bloque liberado genera 25 bitcoins (en realidad es una buena suma de dinero actual). Es parecido a encontrar números primos. Los primeros números primos se pueden verificar muy fácilmente, incluso mentalmente y con lápiz y papel. Pero después se requieren de algoritmos cada vez más complejos. Para minar bitcoins no se descifran números primos, pero actualmente con un procesador gráfico regular, minar una bitcoin podría resultar más caro que el valor de la misma y podría demorar décadas.

Esta característica de la moneda es en realidad fantástica, pues genera rendimientos decrecientes en las actividades de minería, a tal grado que, si bien en la actualidad podría no generar ganancias ser un minero solo, se podrían crear empresas cuyo propósito sea la minería de bitcoins, que podrían aprovechar economías de escala. Con eso en mente, podemos notar que existen actividades que requieren de este tipo de esfuerzo colaborativo y que pueden explotar el modelo.

Nuevas monedas basadas en esta idea pueden ayudar a que se creen empresas de iniciativa privada que ayuden a resolver problemas complejos que incluso instituciones dedicadas a la investigación no han logrado resolver. Nuevas bitcoins con nuevos problemas profundos que resolver. (necesariamente tienen que ser diferentes tipos de algoritmos, las empresas que han minado una moneda pueden con la tecnología adquirida acaparar los nuevos mercados, lo cual no es necesariamente malo en todos los casos)