Dinero y Neutralidad

Entre no-economistas es común que el concepto de dinero se mantenga un tanto vago y que se suela reducir a los billetes que generalmente circulan (M1) ignorando otros aspectos. Hay algunas personas con un concepto un tanto más avanzado y sin embargo erróneo de lo que es el dinero, asumiendo que las notas de bancos centrales están respaldados en patrón oro, como antiguamente se hacía. En la actualidad el dinero fiduciario (basado en la confianza) no requiere de reservas enormes para respaldar su valor. De hecho, si el dinero estuviera respaldado en algún activo como el oro, el valor del dinero estaría sujeto también a su volatilidad. Esto no es algo bueno, el oro puede tener periodos relativamente estables, pero también puede llegar a ser sumamente volátil.

No es que las monedas no tengan esta característica en ocasiones, pero mientras las expectativas de inflación sean estables, no habría por que esperar grandes movimientos en los precios a corto plazo. Por supuesto, el sistema en el que estamos hace necesaria la pérdida de valor adquisitivo. En teoría neoclásica, el ajuste de los precios a largo plazo hace que las variables monetarias tengan un efecto neutral. A esto se le conoce como la teoría de la neutralidad del dinero. En breve, podemos decir que aunque todos los precios aumenten con la inflación (en ocasiones ocasionada por el aumento de oferta monetaria), los niveles de salarios aumentarán al mismo nivel, por lo que la ilusión monetaria se elimina.

La hipótesis es en la actualidad fuente de debate y sus efectos concernientes al desarrollo económico, convenientes al sostenimiento lógico de la teoría neoclásica (que ha adoptado aspectos de la teoría keynesiana a su análisis bajo el enfoque clásico) están en tela de juicio si tomamos en cuenta la emisión de dinero bancario.

Los bancos centrales no son los únicos capaces de crear dinero, sino que los bancos, por medio de créditos, son capaces de generar un multiplicador monetario. Los usuarios confiamos en la solidez de un banco y en la veracidad de las cuentas que nos están presentando como nuestras. Por esa razón el dinero bancario es, para efectos prácticos, también dinero.

¿Que es dinero? es un medio de intercambio común.

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